Les sextants 📐

  • Un sextant est un instrument de navigation servant Ă  mesurer les angles entre les corps cĂ©lestes et l’horizon. Il permet de dĂ©terminer avec une prĂ©cision remarquable la latitude de l’utilisateur.

  • La plupart des gens n’ont jamais utilisĂ© un sextant et n’en utiliseront jamais. D’ailleurs, ils se foutent complĂštement de ce que c’est.

  • Le premier sextant a Ă©tĂ© fabriquĂ© en 1759 par John Bird, l’un des plus cĂ©lĂšbres inventeur d’instruments mathĂ©matiques. Ses premiers sextants Ă©taient fabriquĂ©s en acajou et en ivoire, avant d’ĂȘtre simplifiĂ©s plus tard par d’autres inventeurs, qui les ont remplacĂ©s par des cadres en bois plus lĂ©gers, puis, au XIXe siĂšcle, par des sextants en laiton.

  • Les sextants servent essentiellement la nuit, mais pas que. DĂ©jĂ , la Lune est aussi visible le jour. Et il existe certain type de sextant avec des filtres en verre fumĂ© pour viser le Soleil.

  • Lors du vol Gemini XII de la NASA, le systĂšme informatique d’amarrage est tombĂ© en panne et Buzz Aldrin (qui a fait sa thĂšse de doctorat au MIT sur la mĂ©canique orbitale en ligne de mire) a rĂ©ussi Ă  calculer la trajectoire d’amarrage Ă  l’aide d’un sextant et d’une rĂšgle Ă  calculer.

  • “Sextant” est le participe prĂ©sent de sexter, qui veut dire, envoyer un sexto.

Q&A

À quoi sert vraiment un sextant (la vĂ©ritĂ© que l’on vous cache) ? Ça sert Ă  rien, les GPS sont prĂ©cis Ă  quelques dizaines de centimĂštres.